ARM DesignStart让你感到前所未有的灵活

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所属分类:半导体

翻译自——Semiwiki, Bernard Murphy 

 

概要

 

RISC-V的开源性对未来的设计产生了深远的影响,但作为处理器IP龙头企业Arm来说,他们要为客户的需求着想,建立一个更加灵活多功能的模式。DesignStart能够让用户感受到如同RISC-V一样的灵活性,根据你自己的要求使用他们的软件和IP,但这是有偿的。

 

毫无疑问,RISC-V产生了很大的影响,确信有很多新设计频频出现,特别是在成本极具竞争力或处理器要求额外的差异化领域。恐怕这不会对Arm的业务产生实质性的影响,而只会对媒体产生影响。要取代一个如此规模的生态系统,以及市场对Arm产品的信心,需要很长时间。我们不清楚在可预见的未来取代Arm是否有意义,就像Arm取代英特尔在服务器领域的讨论是否有意义一样。尽管有一些细分垂直市场可以通过选择非主流产品从而获得更好的服务或更出色的性能,但在我看来,其他情况下则没有明显的理由来切换架构。

 

ARM DesignStart让你感到前所未有的灵活

 

尽管如此,Arm对此已经感到紧张。他们还面临着来自客户的压力,客户需要对高流动性的需求做出反应,比如系统构建人员进入SoC设计,他们需要什么IP以及需要多少IP可能要到开发周期相对较晚的时候才会清楚。也许这些设计团队中的一些人还想知道,如果他们可以使用其他平台,生活会不会简单得多。

 

毕竟,用于开发的Arm业务模型不是很灵活;你必须决定并预先支付那些你想要授权的IP。许多RISC-V实现都是开源的,并且可以免费作为一个起点使用,或者与Arm选项相比,以更有吸引力的条款提供。毫无疑问,即使你必须自己做更多的设计工作,你也可以免费获得处理器IP,不需要预付费用,也不需要版税,这种想法还是有一定的吸引力的。

 

Arm现在提供了灵活的访问,一种介于DesignStart(0美元即可了解Cortex-M0、M1和M3,软件试用90天)和标准许可模型(费用依据你想使用的IP、单用途或多用途访问、访问级别等而变化)之间的新约定模型。

 

在灵活访问中,你可以访问更广泛的核心和支持IP(如系统和安全IP),可以选择每年一个或多个tapeout[1](根据当前网站的详细信息)$75k或$200k。同样,你要为产量支付版税。Arm已经有几个合作伙伴参与在这个合作模式中,包括AlphaICs、Invecas和Nordic Semi。

 

计划中的IP包括大多数Cortex-M、A和R处理器、TrustZone和CryptoCell IP、Mali GPU、系统IP(如AMBA fabric generator)等工具和模型,用于设计和软件开发。还包括全球支持和培训。

 

它不是免费的,但它更灵活。很多客户并不知道他们需要哪些IP或者需要多少IP。大型系统公司、超大型计算机、通信设备等不会特别在意成本,但它们确实需要更高的灵活性。需要对客户更新的规范需求做出快速反应的小规模的企业会喜欢这种新模式。对于这些客户来说,与启动RISC-V冒险相比,更容易访问Arm IP的范围是更有吸引力和更安全的选择。

 

每个人都愿意接受开放的硬件标准,或者需要在处理器上有所区别,这是不可避免的风险。WD清楚地知道他们想从RISC-V得到什么,并拥有多年的经验和围绕Arm核心构建类似设计的大型团队;他们与RISC-V的合作对他们来说一定是一个相对渐进的步骤。但依我之见,对许多人来说,这一步将是一个巨大的未知风险。对Arm这种近乎垄断的公司施加更多压力从来都不是一件坏事。他们会更努力工作,而且我们也会从中受益。

 

 


[1] 下线(Tape-out, Tapeout)一词,指的是集成电路(IC)或印刷电路板(PCB)设计的最后步骤,也就是送交制造。

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